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第二章 中原神州

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    中原神州

    热河镇①是北方阴荒山之南的边陲城市,因为河流流水终年温热,故名热河。然地处中原之北,临荒山极寒之地,河中水流热气蒸腾而上,遇冷成雾,又叫雾城。热河自西北草原发源,顺阴山山麓流经此地,后往来商贾多在此歇脚,加之游牧民族的东迁,便渐渐形成了这样一个山脚下的小城。

    城外树木葱荫,多山精野怪,猛兽毒蛇。其西南角有一山名唤雾灵山,山中一湖,叫做雾灵湖②。山势险要,却并无山下毒兽猛怪,而是许多狐鹿兔哺在此地,引得城中猎户多来这里行猎。

    相传此山中曾有地仙居住,于某年某日在此飞升破界,得道成仙。更有甚者曾口传目睹看见过山中湖上的奇光异景。说每逢特定时日,那里便流光溢彩,湖中映出千道霞光,还有悠远的乐声,好似天降神袛。于是村民便也修祠建堂,找道士行法,造出来所谓雾灵仙的雕像画册供善男信女崇敬瞻仰。

    山路毕竟险塞,加之气候逐日恶劣,这小镇也并不兴旺,炊烟几许也不过了了数支。几户人家,更是只有两族,一族周姓中原人氏,人丁稀薄,只有爷孙三人,爷爷周寒是一族之长却也是一村的首领。而另一族人数多于周家,但也不过仅仅十几户人。

    这十几户人是荒地游牧民族蒙兀室韦族③的一支,多小聚居,喜猎行,长期生活在西北大荒的草原之中,鲜于世人接触。随着中原人口增多,耕地泛滥,草场退化严重,加之流砂侵蚀而被迫北走南迁。于天梵二年迁入此地,那时这里还是小小的落脚行栈,这一支室韦人顺河而下,便在此定居。后来机缘巧合遇到了周游而来的周家三人,族长伯颜察与周家长者剑客周寒在客栈中相遇。

    相谈中,族长见周寒谈吐不凡,灰衣负雪,袖带清风,剑匣中更是隐隐发出剑气寒意,想来便是出世之高人。只是除了周寒自己,还携带着两个刚下襁褓的婴儿,以及一具长长的棺木,面带疲色,想来是舟车劳顿。当下便决定与之结交,表达接风洗尘之意。

    时值寒冬腊月,水陆皆封,周寒便在盛情之下决定留宿一夜,在族长的安排下与另几位族里德高望重的老人脱靴痛饮。西北放牧民族生来豪爽,而那周寒亦不是矫揉造作之人,席间换盏推杯,见对方是值得结交的人,也不瞒不藏将自己家人当下的境遇告知对方。

    “携家带口游历山河并非吾意,飘零不定已有两载,天下虽远,落土难寻。”周寒久未饮酒,几杯烈酒入喉,便表露了此间的无奈。

    “周真人身怀绝技,要找个落脚的地方,想必不是难事,咱觉得是不是这俩小娃让周真人犯了难。”族长大刺刺的盘腿在炕边,不断填酒填菜,“咱没个文化,也不懂别的,要是真人不嫌弃,弟弟这里倒是可以行个方便。”

    “承蒙族长厚看周寒,老朽这孙子孙女跟着我也确实经了不少风霜,只是族长之意也怕不仅是‘收留’老头这孤寡三人吧。”周寒笑道,皱褶深陷的眼眶里眼睛不经意的扫了一眼对方。

    “真人果然是厉害,”伯颜族长仰脖又饮一碗,道,“厉害厉害,我这点心思也瞒不过真人,说实在的,咱就是想找个靠得住的中原人来教我们生意经上的道道。”

    旁边一位老者,接话道:“热河此地,北山南水,地势虽险,却依附中原,左通右达,南来北往商贾络绎不绝。只是族中壮年擅长进山打猎劈柴,外出放牧割草,对着买卖经营实在是不得要领,眼见着多少孩子外出很少再归来,族中老人越来越多,而主要捕猎贩卖的‘雪狐④’也逐年减少,不免生了担忧啊。”

    “对对对,就是这样,哪怕是外族,我们可以让真人领统我族,把汉人的东西搬进来,原来那些天煞的汉人总是瞧不起我们这些蛮子,他奶奶的……”族长越说声音越小,讪讪的看着周寒。

    “哈哈,我当是让我上天摘星揽月呢。”周寒并不在意,大笑,又道:“让我统领贵族,略有不妥,商贾之术却是好说,只是为何族长能如此相信我一个外族人。”周寒突然止住了笑容,肃声道。

    窑屋中气温骤降,几位老人心里突然一惊,面有慌张,齐齐看向族长。

    伯颜察却是不动如山,仍旧大马金刀的靠在炕边,拱手道:“咱不知真人过去有什么旧事,也不窥觊真人武学,”伯颜察一顿,看向不远处歇息的两个小童,又道,“真人的两个孙娃长的粉雕玉琢惹人喜欢,只是咱也刚刚有了自己的闺女,更没有对这两个孩子有什么打算。就算心有不轨,也断不是真人的对手。”

    “咱一生戎马的,也喜欢交个英雄,不敢高攀真人,只求真人能留下帮帮我族,我也好对族人有个交代。”伯颜察眼里好似射出精光,只勾勾的看着对面斜倚微醺的周寒。

    “原来如此,倒是老朽失礼了。”周寒也一拱手,一顿,道,“我可以答应族长,只不过……”

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